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Kann Diabetes die Ausbreitung von Krebs beeinflussen?

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Einige Forscher argumentieren, dass es einen direkten Zusammenhang zwischen Diabetes und einem erhöhten Risiko für Metastasen bei Krebs geben kann. Neue Forschungen bestätigen diese Idee und erklären, wie Diabetes dieses Risiko erhöhen kann.
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Neue Forschungen untersuchen, wie Diabetes die Ausbreitung von Krebs fördern kann.

Hunderte von Millionen Menschen auf der ganzen Welt leben mit einer Form von Diabetes, was diese zu einer der häufigsten Gesundheitsprobleme macht, die Ärzte diagnostizieren.

Menschen mit Diabetes neigen dazu, ein höheres Risiko für die Entwicklung bestimmter zusätzlicher medizinischer Erkrankungen zu haben, einschließlich Sehstörungen, Herzkrankheiten und anderer kardiovaskulärer Probleme.

Nun, neue Erkenntnisse deuten auch darauf hin, dass Diabetes das Risiko erhöhen könnte, dass Tumore bei Krebs metastasieren – oder sich ausbreiten -.

Vor kurzem hat ein Forscherteam der Cornell University in Ithaca, NY, die potenziellen Mechanismen untersucht, die dem Zusammenhang zwischen Diabetes und metastasierendem Krebs zugrunde liegen.

“Krebs und Diabetes sind zwei der schlimmsten Gesundheitsprobleme in den entwickelten Ländern, und es gibt einen Zusammenhang zwischen beiden”, sagt Studienautor Prof. Mingming Wu.

“Für Krebs ist die Hälfte der Geschichte immer noch in der Genetik. Erst kürzlich haben wir erkannt, dass es eine weitere Hälfte gibt, die wir verpasst haben, nämlich die Mikroumgebung”, fügt Prof. Wu hinzu.

Mit anderen Worten, das Wachstum und die Ausbreitung von Krebs könnte stark von der biologischen Umgebung abhängen, die ihn umgibt, und Diabetes, so glauben die Forscher, kann den richtigen Rahmen schaffen, um die Beweglichkeit (Beweglichkeit) von Krebszellen zu erhöhen.

Glykierung erhöht die Rate der Metastasierung”.

Metastasierung – oder Krebsausbreitung – tritt auf, wenn Krebszellen in der Lage sind, von der Stelle des Primärtumors zu anderen Körperteilen zu “reisen”, was schließlich zu neuen Tumoren führt.

Um von der Stelle eines Primärtumors an einen anderen Ort im Körper zu gelangen, müssen Krebszellen durch die extrazelluläre Matrix navigieren, ein Netzwerk, das die Zellen des Körpers unterstützt und strukturiert. Verschiedene Arten von Makromolekülen, darunter Kollagen und Glykoproteine, bilden diese Matrix.

Prof. Wu und Kollegen erklären, dass ein erhöhter Blutzuckerspiegel bei Menschen mit Diabetes die Struktur der Kollagenfasern so beeinflussen kann, dass sich Krebszellen leichter bewegen können.

Die Veränderungen an Kollagenfasern erfolgen durch einen Prozess namens “Glykierung”, eine Reaktion zwischen Zucker und Proteinen oder anderen biologischen Verbindungen.

“[Menschen mit Diabetes] haben einen höheren Blutzuckerspiegel, was zu einer Glykierung führt und die Struktur des Kollagens in ihrem Gewebe verändert”, erklärt der Hauptautor der Studie, Young Joon Suh, der derzeit Doktorand bei Cornell ist.

“Wenn sie zufällig Krebs haben, glauben wir, dass dieser Glykierungsprozess die Rate der Metastasierung fördert.”

Der junge Joon Suh
In ihrer Studie – deren Ergebnisse in der Zeitschrift Integrative Biology veröffentlicht wurden – testeten die Forscher diesen Mechanismus, indem sie untersuchten, wie sich Krebszellen aus Brustkrebstumoren in Umgebungen mit unterschiedlichen Glykierungsniveaus entwickelten.

Ihre Experimente zeigten, dass die Zellen eine erhöhte Motilität hatten, d.h. sie konnten sich schneller bewegen und auch weiter weg vom ursprünglichen Standort “reisen”, wenn ihre Umgebung eine hohe Glykation aufwies.

Tatsächlich erklärt das Team, dass die durchschnittliche Bewegungsgeschwindigkeit von Brustkrebszellen in allen drei Arten von Kollagen, die sie verwendeten, höher war – als sie glykiert wurden.

Diese Ergebnisse, so glauben die Forscher, deuten darauf hin, dass die Bedingungen, die Diabetes im Körper schafft, das Metastasierungsrisiko einer Person tatsächlich erhöhen können, wenn sie Krebs hat.

In Zukunft wollen die Wissenschaftler weiter zwischen den mechanischen und chemischen Auswirkungen der Glykierung auf den Prozess der Metastasierung unterscheiden.

“Es wird noch weitere Arbeiten erforderlich sein, um die biochemischen Auswirkungen der Glykierung bei der Invasion von Tumorzellen aufzuklären”, schreiben die Forscher.